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中国是世界上人口最多的国家,因此,汉语也是世界上使用人数最多的语言,以汉语为母语的人大约有 15 亿。中华文明源远流长,汉语言文化博大精深。在长期的历史演变过程中,汉字的音、形、义也在不断发展变化。融合、继承、创造、发展,既是汉字的历史,也反映了中国历史的变迁。

那么,要想更加全面系统地了解汉语,有哪些事实是你必须要知道的呢?

1汉字是仍在使用的 最古老的文字之一

甲骨文被认为是中国最早的文字记录,一般刻在龟甲或兽骨上,内容主要是商朝王室占卜所问之事或者所得结果,比如:天会不会下雨,农作物是不是有好收成,打仗能不能胜利等等。甲骨文可以追溯到公元前 1600 至公元前 1046 年,距今已有 3000 多年历史。甲骨文在汉字漫长的发展历史上具有极其重要的地位,作为现代汉字的鼻祖当之无愧。

据研究,甲骨文中共有不重复的单字 4500 个左右,已识别单字在 1700 个左右,而这些单字还不是当时使用的全部文字,可见甲骨文在当时已经具有比较成熟的文字体系。如今甲骨学已成为一门世界性学科,有众多中外学者从事考古学、文字学、历史性学研究。

2、中国书法是一门艺术 

提到汉字,我们都会想到中国的书法艺术。书法将汉字美化、雅化,使汉字从一种记载语言的工具变成一门玄妙的艺术。从甲骨文、金文,演变为大篆、小篆、隶书,以及后来的草书、楷书、行书等,中国书法一直散发着艺术的魅力。中国人喜欢在家里或公司的墙上悬挂书法作品作为装饰。

关于汉语的五个事实

中国人喜欢用书法作品装饰房间

中国历史上有许多著名的书法家,比如东晋时期的王羲之,唐朝的欧阳询、颜真卿、柳公权,宋朝的黄庭坚、米芾,元朝的赵孟頫等。近年来随着古书画市场的活跃,中国书法名家的作品(或摹本)拍卖价值逐渐跃升。王羲之的草书《平安帖》在 2010 年中国嘉德秋拍“清代宫廷艺术集萃”中以 3.08 亿元成交。黄庭坚的书法作品《砥柱铭》在 2010 年北京保利国际拍卖会上拍得 4.368 亿元(含 12%的佣金)。

王羲之的草书《平安帖》

3、中文的声调很重要

对于学习中文的外国人来说,最难的可能就是声调了。印欧语系的语言,如英语、法语、德语等,多是非声调语言。而中文是一种声调语言,通常一个语音有好多个声调,各自表达出不同的意思。

例如,音节 ma 的一、二、三、四声以及轻声分别对应多个不同的汉字,有多种不同的含义,它可以是“妈”、“麻”、“马”、“骂”、“吗”,其意思也是大相径庭。

关于汉语的五个事实

再比如,读音“wǒ xiǎng wèn nǐ”,意思是“我想问你”。但是,如果你说成了“wǒ xiǎng wěn nǐ”,意思就变成了“我想吻你”。所以,读汉字的时候,一定要把声调读准了。

4、词语倒过来表示不同的意思

中国的许多词语颠倒过来仍是一个词语,但是和原来的意思已经不同了。例如,“上海”是一个地名,而“海上”则表示在大海上。类似的还有“牛奶”与“奶牛”、“故事”与“事故”、“蜜蜂”与“蜂蜜”、“工人”与“人工”等。

5、歇后语广为流传

歇后语是汉语习语中一种独特的语言形式。它是中国文化的一个组成部分,是广大人民群众在生活实践中创造的,在大众中广为流传。在中国人的日常交际中,为了增加幽默感、提升聊天的轻松性,人们有时会使用某些歇后语,说出前半截,“歇”去后半截,别人就可以领会和猜想出它的本意。

比如:“黄鼠狼给鸡拜年——没安好心”,“狗拿耗子——多管闲事”,“竹篮子打水——一场空”,“兔子尾巴——长不了”,“丢了西瓜捡芝麻——因小失大 ”等等。

此外,中文还有许多有趣的现象,比如中文的名词没有单复数的变化、动词没有时态的区分等等。因此,中文也许并不是很难学的一种语言。了解中国文字的起源、特点及其背后的文化传统,对于掌握并正确运用中文是至关重要的。

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