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美国著名语言行业调查机构 Common Sense Advisory 公司(简称 CSA)发布的《2017 年语言服务市场》报告中,CSA 估计,全球语言服务和技术行业 2017 年的营业收入将超过 430 亿美元,与 2016 年相比增长 6.97%(如下表)。

语言市场规模

来源:Common Sense Advisory

CSA 还预测,语言服务市场将在未来四年继续增长,主要受到越来越多的书面和口头多语言翻译、App 和产品本地化,以及新兴的内容服务等需求的驱动。

2017 年 11 月和 12 月,CSA 调查了全球前 100 强的语言服务公司 CEO 对 2017 年营收、市场需求和招聘计划三个方面的预测,以了解该行业的市场脉动。调查显示,大部分 CEO 都对 语言服务业 2018 年的前景 抱有积极的看法,从中也能看出这些业界领袖的商业信心增加。

营业收入增长

对于 2017 年,75%的受访者表示他们的营业收入比之前一年增加了,18%的 CEO 表示与 2016 年持平,只有 7%的人表示公司收入下降(如下图 1)。

图 1:2017 年语言服务供应商的营业收入估计

图1:2017年语言服务供应商的营业收入估计

来源:Common Sense Advisory

调查结果也显示了这一市场的季节性——在几个季度中第四季度的增长最多。65%的受访者表示第三季度收入增长,73%的受访者表示第四季度收入增长。

调查的大多数语言服务供应商在 2017 年的收入均有所增长,这意味着 2018 年语言服务行业将继续保持向上的趋势。数字还表明,在整个语言服务市场,无论企业规模大小,67% 的企业 2017 年的收入比 2016 年增加了。

市场需求增加

80%的受访 CEO 表示,2017 年他们所在公司的业务量增加,而 16%的公司业务量保持不变。与 2016 年相比,只有 4%的公司业务量减少(如下图 2)。

图 2:2017 年语言服务供应商的市场需求估计

图2:2017年语言服务供应商的市场需求估计

来源:Common Sense Advisory

在季节性方面,65%的公司第三季度业务增长,而 76%的公司第四季度业务增长。

研究表明,商业、政府和非政府组织等机构对语言服务和技术的需求持续增长。但是,语言服务行业的竞争日益激烈而且服务严重同质化,因此,语言服务供应商要想胜出,必须在增加传统翻译服务的同时进行业务创新,比如提供创译、内容营销、多语言数字内容和视频,以及语音和自动翻译技术等的服务。

员工规模扩张

其实,人员的扩张与公司收入或市场需求的增加没有必然的联系。在业务扩张时,公司除了雇用更多员工之外,还有其他选择——不断改进生产技术和工作流程,从而使语言服务供应商可以在不增加雇员的情况下扩大生产规模。因此,受访的企业中有 59%表示他们的雇员人数在 2017 年增加了,25%的企业保持不变,而 16%的企业减少了员工数量(如下图 3)。

图 3:2017 年语言服务供应商的员工规模估计

图3:2017年语言服务供应商的员工规模估计

来源:Common Sense Advisory

与公司营收的季度性类似,员工规模也呈现相应的季度性——47%的企业在第三季度员工增加,57%的企业在第四季度员工增加。

我们都知道,语言服务是一项由人力提供的服务,而随着新技术和外部资源的大量使用,语言服务供应商可以迅速地扩大产能。研究表明,自动化可以使语言服务供应商满足日益增长的市场需求,而不必同比例扩展人力资源,比如项目经理的人数不再与业务量挂钩。而人工智能等技术的应用,可以帮助企业自动完成一些重复性任务,并将宝贵的人力资源重新分配给那些需要人类智慧来增加独特价值的工作。

 总 结 

总的来看,这项商业信心调查提供了对语言服务行业现状的深入了解。前 100 位的语言服务供应商大部分都表示他们在 2017 年表现良好,同时对 2018 年的前景持乐观态度,这种乐观是基于对市场供需双方的发展趋势判断。

然而,对于 整个语言服务业也来说,技术的进步必将加快行业的变革 。自动化的发展和市场的力量将挤压中小型企业的生存空间,如果他们不能迅速地扩大规模,并提供独特的价值,那么很可能会被更加智能的机器所取代。

而那些处于金字塔顶端的大型语言服务供应商,他们会利用技术变革使自己变得更强大,为客户提供更完美的全球化内容。在激烈的竞争中,他们也可能会收购一些中小企业,或者投资开发自己的新技术、新服务,以实现企业价值的有机增长。

关于 CSA

CSA 每年发布语言服务市场规模报告和全球排行榜。《2017 全球 100 强语言服务提供商》由 CSA 根据全球数以万计的语言公司的发展历史、年营业额、员工数量、办事处数量、服务质量、技术应用能力、行业影响力等进行全方位综合评定给出。

 

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